Nu over cultuur gesproken wordt alsof het het exclusief speeltje is van een verwende elite, valt niet meer te ontkennen dat de populaire en commerciële cultuur steeds meer de dienst gaat uitmaken, tot en met de bezuinigingen op cultuur door volksvertegenwoordigers met rechts-populistische sympathieën. Cultuur wordt alleen nog wat de massa cultuur vindt.

Maar wat vindt die massa cultuur? Wat zijn de verlangens, obsessies, frustraties en voorkeuren van de miljoenen en hoe uiten die zich? Wat zouden wij allemaal goed en mooi moeten vinden volgens de populaire canon? Daarop probeert literair criticus Carel Peeters antwoord te geven in zijn boek Genieten voor miljoenen, waarin hij zich van een nieuwe kant laat zien.

In een reeks toegankelijk geschreven essays vraagt hij zich af wat er zich onder de oppervlakte afspeelt van populaire cultuur. Ook jongeren zullen door zijn kritische benadering worden aangesproken. Peeters vraagt zich af waarom er zo uitbundig met de tanden bloot wordt gelachen. En wat heeft de sneaker tot zo’n gewild schoeisel gemaakt? Wat betekent de combinatie van zakken in de spijkerbroek en de macho-elleboog? Waarom heeft het T-shirt zijn beste tijd gehad? En waarom dragen juist mannen als Bernie Madoff en Tiger Woods een pet?