Alberte och hennes familj tvingas av ekonomiska skäl att flytta från Oslo till Nordnorge. Stan är liten och sprängfylld av konventioner. Alberte känner sig misslyckad och instängd. Hon är inte precis den som de unga männen vänder sig om efter och innerst inne kan Alberte inte heller tänka sig att gifta sig med första bästa unga man bara för att föräldrarna finner honom lämplig. Hon vill ut i världen. Men det blir i stället Jakob, hennes bror, som ger sig iväg medan Alberte stannar för att inte de olyckliga föräldrarna ska känna sig än mer olyckliga när de blir hänvisade till varandra.

En avslöjande familjeskildring och utvecklingsroman som kom ut första gången 1926 och Cora Sandel hade hunnit fylla 46 år när hon debuterade.